Commodore 64Cómo emular un Commodore 64

Era un ordenador doméstico de 8 bits desarrollado por Commodore International en agosto de 1982 a un precio inicial de 561€. Sucedió al VIC-20 y a Commodore MAX Machine, con 64 kilobytes de RAM y, con gráficos y sonido muy por encima de otros equipos como Amstrad, Spectrum y Atari.
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Neville
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#1 Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por Neville »

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El Commodore 64 es un ordenador norteamericano de 8 bits lanzado en 1982. En su época era el ordenador más vendido en los EEUU, por encima de los IBM PC, Apple II y otros competidores. En Europa no alcanzó la misma fama, aunque junto al ZX Spectrum era el ordenador más vendido en Reino Unido. Hasta su retirada en 1995 se vendieron unos doce millones de C64.

Al contrario que algunos de sus competidores, no empleaba el procesador Z80 de Zilog, sino una MOS Technology 6510/8500 a 0.985 MHz. Los chips de vídeo (VIC II) y de sonido (SID 6581) eran exclusivos.

A la hora de los juegos, el C64 suele ser la nota discordante, en varios sentidos. Primero, al no tener componentes comunes con los Amstrad CPC, ZX Spectrum y MSX no debía ser sencillo programar para este sistema, y a veces las casas europeas se saltaban la versión C64 o la encargaban a otros programadores.

Por otro lado, la longevidad y popularidad del sistema en EEUU significa que a veces tenemos versiones C64 de juegos inéditos para las demás máquinas de 8 bits. Es el caso por ejemplo de Maniac Mansion o los juegos de la saga Elvira.

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Maniac Mansion para Commodore 64.

Comparados con el resto de ordenadores de 8 bits, los juegos de C64 a menudo muestran un aspecto algo basto y con una paleta de colores "pálida" muy característica. A cambio, la variedad de colores suele ser superior a las versiones Amstrad / Spectrum y los gráficos también se mueven con más rapidez.

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Out Run y Arkanoid II: Revenge of Doh para Commodore 64.


Variantes.

Las variantes más corrientes del C64 son el C64C, el C128 y el C64GS.

El C64 podía tener forma redondeada, como el que encabeza la guía, pero también existe una variante "plana" posterior, el C64C (o C64 II) de 1986:

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Sus características son las mismas: CPU MOS Technology 6510/8500 a 0.985 Mhz, chip VIC II de vídeo, chip SID 6581 de sonido y 64 Kb de RAM.

El C128 de 1985 es una versión mejorada del C64. Lleva una CPU MOS Technology 8502 a 2 Mhz, 128 Kb. de RAM, y añade un modo de texto de 80 columnas y un co-procesador Zilog Z80 a 2 Mhz. El co-procesador tenía como función hacer compatible la computadora con el sistema operativo CP/M 3.0.

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Aunque utilizaba distintos chips de vídeo y sonido, el C128 era 100% compatible con el C64, bastaba con teclear "GO64" desde el BASIC, arrancar el ordenador con la tecla Commodore apretada o insertarle un cartucho de C64.

Muy pocos juegos aprovechan las mejoras del C128 respecto al C64. Algunos conversacionales de Infocom usan su modo texto de 80 columnas y el juego de rol Ultima V: Warriors of Destiny emplea la memoria extra para ejecutar música durante el juego.

Aunque el C128 pilló a los usuarios al principio de la transición a sistemas de 16 bits consiguió vender 4 millones de unidades.

Y por ultimo, tenemos el C64GS (o Commodore 64 Games System) de 1990. Es una versión videoconsola del C64, sin teclado. En teoría es compatible con todo el software de cartucho del C64, siempre que no necesite el teclado.

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El C64GS fue un auténtico fracaso, porque a la hora de la verdad muchos juegos de cartucho resultaron incompatibles y porque en esos momentos el mercado de videoconsolas ya estaba copado por Sega y Nintendo. Sólo vio la luz en Europa.


Emuladores.

Los dos mejores emuladores de C64 son VICE y CCS64. VICE es un emulador muy completo que emula además otros Commodore, como el Plus/4 o el PET, mientras que CCS64 tiene una gran reputación desde los tiempos de sus versiones para MS-DOS. Personalmente yo uso la versión Windows de VICE y sólo me ha dado problemas con discos muy concretos.


Formatos.

Normalmente encontraréis los juegos en formato cinta (extensiones TAP y T64), disco (D64) o cartucho (CRT). Como curiosidad, en Europa los juegos se solían distribuir en cinta, por su bajo coste, y en EEUU en disco.


Cómo se cargan los juegos.

1) Si usamos el emulador VICE:

Ejecutamos VICE con el fichero X64.EXE y abrimos el menú File.

Para los discos y cintas, escoged la opción Smart attach disk/tape... Desde ese menú podemos escoger ficheros ejecutables concretos o simplemente darle al botón Autostart para cargar el primer ejecutable disponible (lo más habitual entre los que nunca hemos tocado un C64). Si el juego tiene más de un disco o cinta, lo insertamos con la opción Attach disk image (discos) o Attach tape image (cintas). Eso es todo.

Los cartuchos se insertan con la opción Attach cartridge image y se cargan solos tras reiniciar.

Si la carga es muy lenta, podemos usar la opción Warp mode (ALT+W) para acelerarla.


2) Si usamos el emulador CCS64.

Usamos la opción File --> Load and run.

En el caso de que el juego ocupe varios discos, pulsamos ALT+8 para insertar los nuevos discos a medida que el emulador los vaya pidiendo.


3) En otros emuladores, los juegos se cargan así:

Cinta --> Pulsamos el equivalente a las teclas SHIFT y RUN/STOP del C64 a la vez.

Disco --> Tras insertar el disco, usamos la opción de auto-arranque o el comando LOAD”*”,8,1

Esto cargará el primer fichero de la primera unidad de disco, la 8. Es algo que funcionará con el 99% de los juegos. Para el resto, usamos el esquema del disco para hacer doble clic en el archivo que deseemos ejecutar.

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Por qué tardan tanto en cargar los juegos.

Debido a una serie de errores que se remontaban al Commodore VIC-20, las unidades de disco más comunes para el C64, las Commodore 1541, eran extremadamente lentas, alcanzando unas tasas de solamente 300 Bytes/s. Estos errores se corrigieron finalmente en 1985 con las unidades Commodore 1571. Mientras tanto los usuarios de C64 y otros tenían que conformarse con tiempos de carga mucho más largos que los de sus adversarios.

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Había soluciones parciales para esto, como los programas conocidos como Fast loaders o la expansión Epyx FastLoad que se insertaba como un cartucho. En estos casos la velocidad de lectura podía llegar a unos 4 Kb/s.

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El formato más habitual de estos disquetes es de 5 y 1/4, una cara y 170 Kb., aunque no es el único.

Las unidades de disco Commodore 1571 de 1985 pueden usar discos de doble cara y doble densidad, aumentando la capacidad de los discos hasta 350-410 Kb. A cambio de esto y de la mejora de velocidad, estas disqueteras no son del todo compatibles con los discos anteriores. Se sabe que dan problemas con la protección RapidLok de algunos juegos de MicroProse y Accolade.

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Y por último las Commodore 1581 de 1987 cambiaban el formato a discos de 3½ y 800 Kb. Estas últimas unidades también podían leer discos de MS-DOS de 720 Kb, con los programas adecuados.


Los controles

Al igual que en casi todos los ordenadores, los juegos se controlan mediante joystick, ya sea real o sustituyéndolo por una combinación de teclas. La única pega es que el C64 tenía dos puertos diferentes y según que juego lo pide en el puerto 1, otro en el 2, etc. Si por lo que sea el joystick o las teclas asignadas en su lugar no van, probad cambiando de puerto. En el CCS64 esto se hace con ALT+F10, y en VICE con ALT+J.


Dónde bajar juegos.

En Archive.org hay varias colecciones con casi todos los juegos conocidos de C64. Aún así buscamos un juego en concreto hay sitios dedicados como C64.COM o Lemon64 que ofrecen fichas de los juegos con sus datos y capturas de pantalla correspondientes.
Última edición por Neville el 23 Mar 2021 19:09, editado 15 veces en total.


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#2 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por merlinkv »

Hola Neville,

Un buen "Report", detallado y completo.

Gracias :hola1:


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#3 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por pintza »

Está muy bien el resumen.
Sólo por poner un pero, yo no incluiría al C128 como variante del 128. Creo que era un ordenador nuevo, eso si que llegó un poco tarde al mercado y ya estaban por aquí los 16 bits.
El Z80 del C128 era a 4 MHZ pero por temas gráficos lo caparon a los 2 MHZ que comentas, pero sólo para CPM, más adelante salió una versión que solventaba esto, funcionando ya a más velocidad.
Este Z80 también gestionaba el encendido de la máquina a toda su velocidad, cosa que debía ser muy complicada. Este modelo podía arrancar como un C64, como C128 VIC II, Como 128 VDC y a parte también está el modo CPM y el GeOS, ya que para complicar un poco más la cosa este ordenador contaba con un zócalo libre donde se podía poner un chip con una nueva Rom.


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#4 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por Neville »

Sí, es verdad que el C128 es casi un ordenador distinto. Si lo he metido en la guía es porque en muchos juegos de C64 también vienen instrucciones para el C128.

Supongo que de haber tenido uno en su día habría sido más estricto, pero no fue el caso.


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#5 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por merlinkv »

La verdad es que después de haber leído en VDR y otros foros bastantes comentarios sobre los C128 ... la verdad es que no me llama la atención ... me quedo con mis queridos C64 "supervitaminados" ... Bueno, ya sé que estamos hablando de emulaciones, pero es que me gustan sobre todo las máquinas reales ... sorry ... :sarcastico1:


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#6 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por Neville »

La mayoría de los retro-fans por lo que veo lo sois también del formato físico. Puedo entenderlo, pero yo por falta de espacio me he ido en la otra dirección, a ternerlo todo en mi disco duro y emulado. Que sepáis que internamente os llamo "los fetichistas del hardware". :burla1:

De todas formas yo venía a hacer alguna recomendación para el sistema, igual que hice también en otros lares. Porque como decía Conan, "¿qué es un sistema sin programas para alimentarle?" O algo así pero del acero. Da igual.

Mi primera recomendación para C64 tenía que ser esta... el Turrican de Rainbow Arts.

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Sobre el papel hay poco que destaque a este juego sobre el resto. Una misión imposible (liberar nuestro mundo de una IA descontrolada), un superhéroe preotagonista... Pero es cargar el juego y darnos cuenta de que estamos realmente ante un nuevo mundo. La música y las voces (¡en un C64!) de la intro ya nos dejan claro que todo en Turrican está mimado hasta el mínimo detalle, y la jugabilidad lo demuestra con creces: un verdadero arsenal a nuestra disposición, un scroll fantástico, unos niveles descomunales llenos de recovecos y sorpresas, enemigos de final de fase que te dejan sin aliento... Turrican es sencillamente uno de los mejores juegos de 8 bits de todos los tiempos. Y además, la C64 es la versión original, asi que, ¿por qué molestarse con imitaciones?

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Otras versiones: Turrican fue un gran éxito y tuvo versiones para multitud de máquinas. Debo destacar aquí la de Amiga, quizás la más brillante a nivel gráfico y sonoro, y la de Amstrad CPC, que resulta extraordinaria a pesar de dejarse en el tintero la música de Chris Hülsbeck. Recomiendo evitar las versiones TurboGrafx y Mega Drive porque van ligeramente aceleradas, volviendo el juego demasiado difícil.

Mi segunda recomendación es el primer Test Drive de Accolade. Es un título a caballo entre el arcade y la simulación donde se nos permite sacar a pasear a alguno de los superdeportivos más fardones del momento (por ejemplo, un Ferrari Testarossa o un Chevrolet Corvette) por una empinada ruta de montaña. Tan sencillo como es esto, en su día resultó una excelente demostración de lo que podían ofrecernos los videojuegos y un buen resumen de las fantasías masculinas de la época.

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La C64 es una versión un poco rara... no en el sentido de su calidad, sino por el mismo hecho de existir. Las únicas versiones de 8 bits del juego son esta y la de Apple II. Como ambos ordenadores eran muy populares en los EEUU cabe deducir que la explicación es esta. La inevitable secuela, The Duel: Test Drive II, sí tuvo versiones Spectrum y Amstrad, además de SNES y Mega Drive. Y bueno, el juego tiene todavía más secuelas, pero es mejor evitarlas todas excepto Test Drive Unlimited. El que avisa no es traidor.

Otras versiones: Si debéis jugar a cualquier otra versión del juego, evitad la de DOS, porque sólo ofrece tristes gráficos en CGA / EGA y poco sonido. Las versiones Apple II, Atari ST y Amiga son bastante recomendables, sobretodo esta última.
Última edición por Neville el 24 Abr 2020 18:52, editado 1 vez en total.


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#7 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por merlinkv »

Neville escribió: 24 Abr 2020 18:33Que sepáis que internamente os llamo "los fetichistas del hardware". :burla1:
Eso me ha gustado ... :carcajada1: :carcajada1:

Comparto tu opinión sobre el Turrican, lo tengo en versión discos 5 1/4 y en formato cartucho para el EasyFlash 3 ... una pasada. :muybien1:


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#8 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por Neville »

merlinkv escribió: 24 Abr 2020 18:36
Neville escribió: 24 Abr 2020 18:33Que sepáis que internamente os llamo "los fetichistas del hardware". :burla1:
Eso me ha gustado ... :carcajada1: :carcajada1:
Es que os imagino dándole vueltas a cualquier trasto con reverencia, y admirándolo en plan "Oh, si tiene las tuercas originales de fábrica..." :risa1:

Conste que es parte envidia, porque si tuviera un garaje también me gustaría llenarlo de hardware y echarlo a andar de vez en cuando.


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#9 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por Neville »

Añadida algo de información sobre el porqué de la lentitud de las disqueteras del C64 y los diferentes formatos de disco.


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#10 Re: Cómo emular un Commodore 64

Mensaje por Alki »

Excelente artículo, para mi no hay guerra entre máquinas físicas y emulación, ambas tienen cabida y pueden ser complementarias..

Para mi es un auténtico placer arrancar el c64, y poner un juego de Ocean en el datassete y disfrutar de la carga con ese sonido mágico e hipnótico.

Sin embargo hay otras veces que quieres probar juegos o echarte un vicio rápido a algo y tiras de emulador y tan feliz.

O incluso si me da el punto, cargo el core de C64 en el zxgo+ y me echo un ghost Goblins... :gamer1:


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